По своим прирождённым качествам собака — хищник. Отряд хищных (Carnivora) млекопитающих включает в себя собачьих, кошачьих, куньих, медвежьих и другие семейства. Несмотря на внешние различия, у их представителей много общих черт. В первую очередь это касается строения зубов. Все хищные плотоядны: питаются в основном животными, добытыми на охоте, или падалью. А потому самые крупные зубы у хищных —клыки, которыми они убивают добычу;резцы же обычно мелкие. Часть предкоренных и коренных зубов (так называемые плотоядные зубы) у хищников режущие — с их помощью звери перегрызают кости и сухожилия. Желудок состоит из одного отдела, а кишечник

относительно короткий, поскольку мясо усваивается достаточно легко. Прочный скелет и мощная мускулатура приспособлены к подвижному образу жизни. Тело защищает густой мех, на лапах есть когти — дополнительное помимо зубов оружие нападения и обороны. Наконец, у хищных зверей хорошо развиты головной мозг, нервная система и органы чувств. Всё это помогает им успешно выслеживать и настигать добычу.
В семейство собачьих (Canidae) входит несколько родов: волки, собаки, лисицы, песцы и др. Всего оно насчитывает около 36 видов. Приблизительное число видов объясняется тем, что систематика собачьих, как и других животных, постоянно меняется в зависимости от новых данных, полученных учёными. Что же отличает представителей семейства собачьих от прочих хищных зверей?

  Собаки и их сородичи передвигаются на пальцах лап, тогда как, например, медведи опираются на всю стопу. У собачьих на передних лапах по пять пальцев,причём пятый находится в зачаточном состоянии и не используется как опора, а задние лапы — четырёхпалые. Когти не втягиваются (в отличие от кошачьих), а потому не слишком остры. С такими когтями по деревьям не полазаешь, зато они дают преимущество в скорости, подобно шиповкам у спортсмена-бегуна. Не случайно у самого быстроногого представителя кошачьих — гепарда когти тоже невтяжные. У собачьих превосходно развито обоняние, оно позволяет не только распознавать запахи, но и выделять знакомый аромат из множества других. Собака-ищейка может обнаружить разыскиваемого преступника в толпе незнакомых людей. Слух у собачьих охватывает гораздо более широкий диапазон звуков, чем у человека. Например, собака и её сородичи способны слышать ультразвук (звуковые волны с высокой частотой колебаний),недоступный восприятию человека. Кроме того, очень точно определяют местоположение источника звука. У собачьих отсутствует цветное зрение, но они могут различать предметы на значительном
удалении (до нескольких сотен метров). Ближайшие сородичи домашних собак объединяются в род собаки (Canis). Наиболее известные дикие представители этого рода — шакалы, койоты, собаки динго и волки. Общим внешним признаком родственников собаки служит круглая форма зрачка (у лисиц он овальный).Образ жизни также сходный: эти хищники предпочитают жить стаями или небольшими группами (лисицы — одиночки и объединяются в пары лишь на время размножения).